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便秘の基礎知識

毎日の忙しさにとらわれて、うんちをする時間を逃してしまうことありませんか?

日常のこうした些細な我慢から便秘がはじまってしまう可能性があります。

ところで、何日くらい出ないと便秘と言えるのでしょうか?

また、便秘とはどのような状態を指すのでしょうか?

便秘とは

便秘とは便が体内に滞留して出てこない状態を指します。

食べ物のカスである便、つまりうんちが町内に長時間とどまっているために便の水分量が減って硬くなり、排便するのに苦労したり、排便に腹痛が伴うなどした状態を指します。

直腸と大腸を結ぶS状結腸は、2本足で歩行する人間だけにあるもので、普通は下行結腸(大腸の盲腸までの部分)からS状結腸(大腸と直腸を結ぶ所でS字型に曲がっている)にかけて便が貯留し、S状結腸の末端側で便の通過を防いでいます。

便がたくさん溜まり下行結腸便の内圧が高くなると、S状結腸の便通過防止能力が低下し、直腸に便が入ります。

このとき直腸内にたくさん溜まった便が、全て出てしまえば問題はありませんが、もし、直腸部に便が残るようになると、直腸は水分を吸収する所なので、残っている便は堅くなり、物理的に出にくくなります。

そのため全体的に多くの便が溜まるようになり、慢性的な腸壁の過伸展により便意が起きにくくなります。

このように慢性的な「便秘」は下剤などの内服薬を飲んでも不十分で、直接浣腸等で下から出す方法しかありません。

直腸内の細菌が、体温により長時間適温でいることが原因で「痔」「直腸癌」になることがあると言われています。

このように直腸部に便が残ることを「便秘」と言います。

便秘の症状とは?

一般的には、3日以上うんちが出ない状態を便秘といいますが排便の間隔には個人差があるので3日に1回でも定期的にすっきりと出るならばそれは便秘ではないとされています。

便秘になると感覚が鈍くなるので中には1週間でなくてもケロッとしている人もいます。

さすがに、4日以上うんちが出ない場合には、苦痛を伴わなくても便秘気味であると認識されたほうがよろしいかもしれません。

逆に毎日出ていても、うんちの時間が10分以上かかってしまう人うんちがコチコチに硬くなる人、うさぎのフンのようにコロコロしている人は要注意です。

また、排便時に全部出ていないような気がする残便感がある人という人は便秘の疑いがあります。

通常は1回の排便でうんちは出ますが、運動不足などで括約筋が弱いとうんちを出しきる力が足りなくて、便が途中で切れて腸内に残ります。

そして残便感のような感覚がするというわけです。

一方で、便が全部出ても残便感が残る場合もあります。

これは、腸内に腸内に便意を刺激する便とは違う何かが存在している証拠です。

この偽の便意を引き起こす可能性があるものに肛門付近にできたガンや直腸がんがあります。

ガンのできた位置によっては残便感を感じないものがあるため残便感が無いためにガンではないという訳にはいきません。

また、肛門の周囲に痔があるときにも残便感が起こる場合があります。

残便感がある場合は、一度検査をされることをお勧めいたします。

疾患が原因ではなくても残便感は快適なものでは無いので便秘を解消されますことをお勧めいたします。

うんちが出ない?そのような時は、食生活の改善をしましょう。

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